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Le Verger de Benicarló

L’artichaut est un produit qui jouit d’une longue tradition depuis le XIII° siècle à Benicarló, en effet l’artichaut apparaît sur le blason de la ville.

Soyez sûr de goûter à l'artichaut dans le jardin de Benicarló, avec appellation d'origine depuis le 12 novembre 2003, reconnu dans toute l'Union Européenne.

L’Artichaut de Benicarló bénéficie de l’Appellation d’Origine Contrôlée et Protégé (AOC et AOP) depuis 2003. Ce légume pousse dans des conditions optimales, sous l’effet d’un climat particulier de la région et de  caractéristiques édaphiques des sols des plaines littorales du nord de la communauté Valencienne.

http://www.alcachofabenicarlo.com


La Fête de l'Artichaut à Benicarló

Terre de pêche et d’agriculture, Benicarló est réputée pour sa gastronomie locale, qui met à l’honneur un produit-phare de la région, l’artichaut, dont la culture est tout aussi importante que celle des orangers.

Chaque année, une grande fête rend hommage à ce légume “star” : l’occasion de venir déguster une grillade géante d’artichauts (la Torrá popular), mais aussi de se régaler les papilles avec les spécialités locales qui le décline, et de vibrer au rythme des nombreuses manifestations socio-culturelles qui viennent ponctuer l’événement.

Une autre rencontre importante lors de cette semaine gastronomique est le «Dîner de Gala de l’Artichaut de Benicarló». Au cours de cette soirée organisée par la Mairie et le Conseil Agricole de la ville en reconnaissance de l’Association des restaurateurs pour leur travail accompli au cours des années écoulées depuis sa création, il sera remis comme récompense au vainqueur de la semaine gastronomique le «Trophée Artichaut d’Or».

Lors de cette fête qui a lieu tous les ans au mois de janvier, l’Union des Commerçants de Benicarló organise une semaine thématique avec la participation des commerces, des restaurants et des bars qui proposent différentes « tapas », plats et desserts à base d’artichaut, c’est l’occasion de se faire un petit resto et de manger de l’entrée au dessert de l’artichaut. Spa Natura participe activement à cette fête.

La fête de l’artichaut a été déclarée comme fête d’intérêt touristique par le Ministère de l’Économie, de l’Industrie et du Tourisme.


L’Artichaut de Benicarló

L'artichaut (Cynara Scolymus) cultivé à Benicarló est d'une qualité incomparable et jouit à ce titre d'une grande réputation, non seulement en Espagne, mais également dans d'autres pays, comme la France, l'Italie et même la Grande-Bretagne. C'est pour cela qu'il bénéficie depuis 1998 de l'appellation d'origine «Alcachofa de Benicarló», une distinction accordée par les autorités régionales, précisément de la Consellería de Agricultura, Pesca y Alimentación de la Generalitat Valenciana.

Autour de la Méditerranée, les artichauts sont cultivés depuis plus de 2000 ans. Les excellentes conditions climatiques au nord de la province de Castellón et la région de Bajo Maestrazgo ont favorisé l'introduction et l'essor de cette plante. L'artichaut se traduit en espagnol par «alcachofa», un mot venant de l'arabe, dont la racine signifie « épine de terre », faisant allusion à son aspect semblable au chardon. L'artichaut est un légume de couleur verte virant au violet, dont l'aspect et la forme évoquent la pomme de pin. L'artichaut de Benicarló, outre sa finesse et sa texture douce au palais, présente la particularité de résister plus longtemps au noircissement une fois coupé, une qualité très appréciée par l'industrie.

Ces plantes, déjà considérées par les anciens comme une nourriture substantielle, se marient parfaitement avec la coriandre, le vin, l’huile d’olive et le garum (sauce à base de poissons fermentés très célèbre du temps de la Rome antique).

L’artichaut est apprécié tant pour ses feuilles que pour son cœur au goût raffiné. Source élevée de fibres et de nombreuses vitamines, il possède un fort pouvoir antioxydant qui procurerait de nombreux bénéfices pour la santé. En outre, grâce à ses propriétés dépuratives mais aussi cholérétiques, il stimule le foie. Il favorise aussi l’élimination urinaire grâce à son potassium et son inuline. Très riche en fibres, il facilite le transit intestinal et aide à la lutte contre le cancer du côlon mais surtout il contribue grandement à lutter contre le dérèglement de la flore intestinale. L'artichaut est riche en folates, aussi appelés vitamine B9, les femmes enceintes en début de grossesse ont grandement besoin de ces folates car ils diminuent les risques d’anomalies du tube neural chez le fœtus.

Au barbecue, frit, au grill, en paella, confit, et même en dessert… L’artichaut, légume exquis à souhait !


Gastronomie

Découvrez, dégustez, savourez et … Régalez-vous !

La cuisine méditerranéenne se caractérise pour la richesse de recettes culinaires et salutaires dont le secret émane des produits naturels de la mer et du verger. Le riz, le vermicelle, les légumes, le poisson et les fruits de mer sont les éléments de base de la cuisine de nos côtes.

De la gastronomie locale, on doit détacher en premier lieu, les plats à base de riz comme la paella valencienne, la paella marinière, la paella mixte, l’arròs a banda (signifie «riz à part»), le rossejat d’arròs (techniquement le «riz doré»), l’arròs negre («le riz noir» car pour sa cuisson on utilise l’encre de calmar), le riz au poulpe, le riz au homard ou encore la olla barrejada (qui signifie «le ragoût mixte»). Et les paellas à base de gros vermicelle comme la fideuá et la fideuá marinière.

Quant à nos plats typiques de nos zones côtières, un plat essentiel de la gastronomie  est le suquet de peix (soupe ou ragoût de poisson) élaboré à l’origine par les pêcheurs avec les poissons et fruits de mer abimés. L’all i pebre qui est une sauce élaborée à partir d’ail, de pain et d’amandes frits dans l’huile d’olive. Le poisson blanc et bleu dans toutes ses variantes et les fruits de mer de la criée peuvent être dégustés sur toute la côte et les recettes ayant pour base le fantastique goût de ces trésors de la mer sont innombrables comme la dorade, la sole, le bar, les sardines, le calmar, la sèche, le poulpe, les encornets, les clovisses, les langoustines, les crevettes géantes (gambas), les couteaux, etc.

Pour ce qui est de la gastronomie des zones intérieures, les saucisses, le boudin blanc et noir (butifarra), les fritures et les ragoûts en tous genres, sont rois dans la grande majorité des cuisines. L’olla o olleta (qui signifie marmite ou faitout), spécialité de notre région, est une sorte de ragoût composée de produits de l’abattage traditionnel et d’un grand nombre de légumes ainsi que du riz. Le chevreau au four ou le lapin du « Maestrat » font les délices des Autochtones et des étrangers qui viennent visiter notre région.

Le grand verger que représente Castellón et qui s'étend du Nord au Sud de la côte, a apporté une contribution décisive à la cuisine de la région. Ici sont consommés quotidiennement les légumes les plus variés ; qui sont même souvent la base d'une alimentation légère et naturelle, qui représente un axe de ce qui est populairement nommé l'« alimentation méditerranéenne ». Et bien entendu l'artichaut de Benicarló, qui fait l'objet d'une appellation d'origine, en est un bon exemple. Le fruit le plus répandu dans la région est évidemment l'orange, accompagnée des fruits du verger comme les pommes, les cerises, les poires, les melons, les pastèques... très différents suivant la saison.

Il existe aussi dans la région autant de types de pâtes que de localités, toutes meilleures les unes que les autres, et elles sont, dans la plupart des cas, spécifiques à chaque fête du calendrier annuel. D’un côté une variété de pâtes salées, elles sont habituellement fourrées aux légumes, à la viande et même parfois aux fruits de mer. D’un autre côté une variété de pâtes sucrées sont typiques des périodes telles que Noël comme le turrón d’Alicante (nougat), les fêtes du mois d'août et les fêtes locales comme le "coc rapid", "carquiñoles", "rosquilletas de anís", "coc de San Antoni" les «pastissets de boniato» (sorte de petit gâteau fourré avec de la compote de patate), ou Pâques avec les fameuses monas de Pascua (sorte de gâteau nature ou fourré). Ces pâtes sont généralement accompagnées de noix, de cheveu d'ange (cabello de ángel), et de fromage blanc entre autres.

L’horchata de chufaun tubercule cultivé uniquement dans la région de Valence, élaborée à base de jus de souchet (une plante de la famille du papyrus), d’eau et de sucre, se boit glacée. L’horchata  est non seulement très rafraîchissante mais aussi très nutritive car riche en minéraux et en vitamines C et E.

Pour plus d'informations : http://www.comunidadvalenciana.com

Spa Natura Resort - Peñíscola
Partida Villarroyos S/N
AP-7 Sortie 43
12598 Peñiscola (Castellón)
Costa Azahar, Espagne

Téléphone: +34 964 475 480
Fax: +34 964 465 121
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